Paniekstoornis

Paniekstoornis

Bang zijn is een normale reactie bij dreigend gevaar. Bij reëel gevaar
heeft angst de functie om ons te waarschuwen. Maar soms ontstaan
angsten zonder dat er een echt gevaar is. De verschijnselen waarmee
angst gepaard gaat, treden dan ook op, zoals hartkloppingen, zweten,
trillen, duizeligheid en een versnelde ademhaling. Hierdoor kan men
denken dat het om een ernstige lichamelijke ziekte gaat, zoals
bijvoorbeeld een hartaanval. Als de angst heel heftig is, spreken we
van een paniekaanval.
Paniekaanvallen komen veel voor. Soms is er een aanleiding voor, maar
vaak niet. De paniekaanval komt als het ware ‘uit de lucht vallen’. Het
kan zijn dat iemand dit maar een enkele keer in zijn leven meemaakt,
maar paniekaanvallen kunnen ook regelmatig terugkeren. Dit wordt
dan een paniekstoornis genoemd. Omdat een paniekaanval bijzonder
vervelend is om mee te maken, vermijden de meeste mensen die daar
last van hebben situaties waarin (ze denken dat) de paniekaanval
makkelijk weer terug kan komen. Die situaties zijn meestal plekken
waar het heel druk is (supermarkt), of waar je niet makkelijk weg kunt
(bioscoop, openbaar vervoer, lift). Dit vermijden wordt agorafobie
genoemd. Agora is het griekse woord voor marktplaats. Het is erg
toepasselijk, want de meeste mensen die aan agorafobie lijden hebben
er een grote hekel aan om naar een drukke supermarkt te gaan.
Bij een paniekaanval doen zich dezelfde lichamelijke en psychische
verschijnselen voor als bij een echte panieksituatie. Het verschil is dat
er geen aanleiding voor is.

Er is een uitgebreide folder over Paniekstoornis beschikbaar die u hier kunt lezen of direct kunt downloaden.